Microplastiques

Les microplastiques sont les petites particules (< 5 mm) de matière plastique dispersées dans l’environnement.

Chiffres clés

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% des plastiques dans le Léman sont des poussières de pneus
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en millimètre = la taille des nanoplastiques
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kilos de plastique entrent dans le lac chaque année
Les microplastiques, c'est quoi?

Phénomène avéré au niveau mondial, la pollution des eaux par les microplastiques (taille inférieure ou égale à 5 millimètres [mm]) constitue une des problématiques alarmante à traiter en matière de défense de l’environnement aquatique. Le Léman n’échappe pas à ce phénomène. En effet, plusieurs relevés effectués par le laboratoire GR-CEL de l’EPFL, entre autres, prouvent la présence de diverses matières plastiques dans l’eau.

À l’heure actuelle, les conséquences avérées touchent potentiellement la faune lacustre. Oiseaux, poissons et mammifères sont les premières victimes. L’ingestion de débris peut entraîner l’obstruction des voies digestives et/ou respiratoires, et aboutir à la mort dans le pire des cas.

Une autre conséquence moins visible mais tout aussi problématique est l’ingestion des microplastiques par des organismes plus petits, comme le plancton, les moules, etc. Selon un rapport de l’EPFL, mandaté par l’Office fédéral de l’environnement (OFEV), l’ingestion est un fait avéré. Toutefois, l’impact dans la chaîne alimentaire, à savoir le phénomène de bioaccumulation, est fortement suspecté mais pas encore prouvé. La métabolisation d’additifs présents dans certaines matières plastiques pourrait conduire les organismes situés plus haut dans la chaîne alimentaire à stocker des composants toxiques. En d’autres termes, l’humain, situé en haut de chaîne alimentaire, pourrait ingérer des quantités très importantes de produits nocifs en consommant des produits du lac, imitant ainsi le même phénomène actuel de bioaccumulation avec divers métaux lourds.

Le Léman n’échappe pas à ce type de pollution. C’est pourquoi l’ASL a voulu en savoir plus et a mandaté le Dr Julien Boucher spécialiste de ce domaine pour effectuer une modélisation des flux de plastiques dans le Léman. Résultats qui ont été comparé à des donnée de terrain. Un article sur cette étude complète de Julien Boucher est parue  fin 2018 dans la revue scientifique renommée TrAc (Trends in Analytical Chemistry ) et dans l’article paru dans notre revue Lémaniques n°110

Vecteurs de pollution plastique dans le Léman :

  • Déversoir d’orage
  • Eaux de ruissellement
  • Zone urbaine et non urbaine
  • Rejets directs
  • Eaux usées
  • Retombées atmosphériques

D’après les résultats, 99% de l’apport de plastique dans le Léman se fait via les eaux de ruissellement ! A noter également que seulement 10% des plastiques déversés dans le lac sont évacués par le Rhône à Genève. Le Léman agit donc comme un bassin de décantation.

Le modèle appliqué dans l’étude prend en compte les spécificités sociaux-économiques et techniques locales et est basé sur le cycle de vie des produits plastiques qui comprend trois phases principales : la production et la transformation du plastique in situ, son utilisation et son élimination. A  chaque phase, des pertes sont possibles et peuvent contaminer le milieu naturel

La quantité totale moyenne de rejets est ainsi estimée à environ 50 tonnes par an dont 60% provient de l’usure des pneus et 20% des déchets sauvages (littering)

Suite à ces résultats, l’ASL a organiser le 21 novembre 2019 un workshop en invitant des scientifiques, gestionnaires d’infrastructures ou responsables d’administrations à se pencher sur la question. Les objectifs sont d’une part d’informer et de faire le point sur l’état de l’art dans notre région et d’autre part de chercher de solutions réalisables dans le but d’initier des projets concrets ! 

Ci-dessous vous trouverez la vidéo récapitulative de cette journée.

L’ASL a choisi 4 thématiques sur lesquelles les groupes d’experts se sont pencher :

  • Pollution plastique via les eaux de chaussée : poussières de pneu

Que faire pour réduire cette principale source de plastique dans le Léman ?

  • Traitement des eaux

Vecteurs ou frein de la pollution par le plastique dans les écosystèmes aquatiques (lacs, rivières)?

  • Déchets sauvages

Quelles solutions apporter pour minimiser les macro-plastiques (+5mm) dans l’environnement ?

  • Ecosystèmes

Quels sont les dangers de la pollution par le plastique ? Transfer via la chaîne alimentaire jusqu’à l’homme ?

Suite à ces ateliers, un rapport de synthèse sera publié et fera l’objet en 2020 d’un colloque ouvert à tous pour y présenter les résultats et informer la population de la situation actuelle dans notre région.

Vidéos

Galerie photos

Du micro-plastique est retrouvé dans les pelotes de réjection de mouettes lacustres.
Le filet manta est utilisé pour les prélèvements de micro-plastiques dans les eaux de surface.
50 tonnes de déchets sont déversés annuellement dans le Léman.
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